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Explosion Sound System Interview


[photo by Explosion Sound System]

“If you want to distribute flyers, either you pay a licence to distribute flyers for gigs, or it’s about politics and religion. If it’s for politics and religion, then it’s free. if you want to do it for culture, you have to pay. That’s how much religion and politics there is in Belfast.”

The Explosion crew very kindly accepted to have a chat with me before their first ever session in Glasgow alongside Crucial Roots. 

So how did explosion sound system start and when ?

Neil : Well i’ll answer this question I supposed. It was myself,another guy, Paddy, who has since moved on. We started up about 2002. And we kind of started it up as reggae nights really, because there were no reggae nights in Belfast at all.
I used to be into a lot of hip-hop, punk kind of stuff back in the day, and then I just got into reggae one way or another.
I moved down to London for a few years, and loads was happening obviously.
So that’s kind of how we started up. We used to just play bars in Belfast at the start.

And when was that ?

Neil : 2003. Well before that we were playing unofficially as Explosion, 2002. And we played a bit of everything at the time. A bit of ska, rocksteady,  Roots… Just a kind of crossover. Because there was nothing at all at the time, not that I knew of anyway.

Well that was the next question, what is the sound system scene like in Ireland ?

Neil : In Ireland there is. In Northern Ireland we are the only proper sound system. But in Ireland, from Dublin you’ve got guys like Firehouse.. Worries (Outernational) as well.

Dub Foundry : I think Rootical Sound, since ’95 as well. Rootical from Galway.

Neil : Yeah, they’re from the west coast. Then you’ve got Revelation down in Cork. There was another sound, Community came from there too. I like them, they run nights in London as well.

Dub Foundry : there is another one as well but I forgot the name.

Neil : And especially with things like Electric Picnic, and Body and Soul festivals, the guys from Trenchtown, they set up reggae areas in those festivals. And they set up a couple of stages and set up a sound system arena and stuff, and that goes down well. And there’s loads of people now who are really into it.

Okay. But in Northern Ireland it’s mainly just you ?

Neil : Well that’s badly said.

Dub Foundry : well with a sound system yes, we are.

Neil : With a sound system yeah. We are the only crew with a sound system. We’ve just moved venues, to the Mandela Hall, which is Queens (University) Student Union. So for our first night we had an « All tribes gathering », with all the other reggae nights and crews, and got them all together, and play through our sound system.
I think we’ve kind of evolved now that we’re not just going out to play,we are physically promoting reggae now. I think we are trying to push the scene out, you know. Hopefully.

And how long have you had the sound system for ?

Neil : In one shape or form, about six or seven years. I don’t know, i’m really bad with years (Laugh)

Gumbo : Since about 2008-2009.

Dub Foundry : But the first scoops were in 2010.

Neil : Yeah, what you could call a sound system was more recent.

Gumbo :  The original boxes and amps that we bought were from this guy, we used to rent them off him. Once a month, to do the shows. We’d pay him 200 quid, come and collect the boxes with my brother in a van, pick up the boxes, pick up the amps.  It was a simple enough set-up. Two double 18inch kicks and then a top section. Just 4 boxes and 2 amps. And that’s what we used for a year.

But we got pretty friendly with him, so we approached him and said « we’re giving you 200 a month for this, how much would it cost to buy it ? ». He was like « i’ll sell it to you for 2000 pounds ». So i asked him if we could continue to pay him th 200 a month, and bring it back each time, but it would go towards buying it off. He was up for it.

So after like a year or so you had the sound system ?:

Neil : It didn’t even take a year.

Gumbo : Well some gigs we would give him 500£ if we could, if we had the money. But we paid it all through gigs, the original boxes.

Neil : But that’s the thing with Explosion. Everything just gets put back into the sound. We’re still upgrading. But we were talking about it with Ranking Fox the other night, about how we’re always fine tuning, and that’s not a bad thing.

Well it never really ends does it ?

Neil : No it doesn’t. As I say, I started doing the reggae nights, and the guy who started them with me – Paddy – he moved to Berlin, and I was kinda knocking on my head. And actually then through his cousin, we [Gumbo and I] hooked up, and we decided to keep Explosion going. And it was through Martin joining that we started the idea of putting a sound together. It always a dream of mine, but i’d never had the resources or the inclination.

Gumbo : He was playing on bar or club systems before that. And then we came along and started renting, and then bought one.

It’s not really the same is it, a bar PA and a sound system. You don’t really get the same vibe.

Gumbo : no not really (laugh)

Neil : and then a year after that, we met Damien (Dub Foundry), after a Sly & Robbie gig actually, in the Deer’s Head where we ended up having a residency. And at the end met Damien, and he wanted to do stuff with us. And then Fox came down one night and took the mic. We’d had mic men before, but not like Fox.

Are there quite a few MCs in Ireland then ?

Neil : Yeah there are.

Dub Foundry : There’s Cian Finn. He’s producing an album with Prince Fatty at the moment. It’s finished, I think it’s to be released.

Neil : He’s from outside Limerick.

Dub Foundry : Then there’s Ras in Dublin There’s Revelation’s old MC Benji… There is Larry. But there are very few, not enough.

So isn’t the scene in Ireland quite new ?

Dub Foundry : not really because in ’95 there was Firehouse with their sound system.

Neil : But there was another small sound system that operated in the 80s in Dublin.

Dub Foundry : The difference is you don’t get the Jamaican-English people who moved to England and spread (the culture) there, even in Scotland, but they didn’t come to Ireland. There are no Jamaican communities in Ireland.

Neil : very few.

So there is no West Indian community

Neil : Very little.

Gumbo : Especially if you are talking about where we’re from – so Northern Ireland and Belfast – there is very little immigration there. In the 70s, 60s, when immigration became more popular in the UK, it didn’t happen in Ireland. It didn’t happen in Belfast specifically. It probably did happen in Dublin a lot more. But Belfast wasn’t seen as somewhere to go to in those times.

So how are the crowds in Ireland, do people know about reggae and sound system culture ? or is it still quite obscure ?

Neil : In Belfast, more and more.

Dub Foundry : it’s taking time but it’s building up.

Neil : There hasn’t been anyone setting up sounds like we have, and even so far, we’ve been renting the sound out to drum & bass nights and fricking techno nights, and they’re loving it. It’s a small place if you know what I mean.

The guys from Rampant were saying that the problem with glasgow for a long time is that it was a techno city.

Neil : So is Belfast

Dub Foundry : yeah, so is Belfast.

Neil : That’s a kind of northern UK, maybe European thing. I think the colder it gets the more into techno people get.

Dub Foundry : the way I see it as well is, because of the history of Belfast, of the Troubles and all that, there was no immigration, and very little places for culture, so there was no development of music and underground activities and culture. There was some, There was punk.

Neil: There was a huge punk scene during the Troubles, and it’s always been a big rock & metal crowd in Belfast. And I think that’s kind of bred from the Troubles.

Dub Foundry: But also in Ireland you have a lot of club music because it’s mainstream.

Neil: yeah there is all the other crap, the generic crap.

In France a lot of people who are involved in sound systems came from the free party and techno scene. But there didn’t seem to be that loop as much here (Scotland). It sort of stopped at techno and raves.

Dub Foundry: were there raves and free parties in Ireland?

Neil: Yeah there was. There was always raves. And even free parties outside and stuff.

Dub Foundry: But that was all in the 90s right? So there was no bridge between the raves scene and the sound system scene..

Neil: no there is no bridge.

Dub Foundry: Like in France, in the early 2000 when the raves started, there were [reggae] sound systems already. So people could move into the scene. But I think maybe we arrived too late [in Ireland] to catch those guys.

You were talking before about places to play, as in there were no community centers to play in and stuff. 

Neil: Nah, there”s nothing like that. As we were saying, we would play in bars and stuff, but we’ve actually outgrown a lot of venues. We would get involved with the city festival, the Cathedral Quarter Arts Festival, and the do a sister festival called Out to Lunch. And we brought over Sir David Rodigan.
But those are the only places in Belfast that we can play with the sound. And even those gigs, we get complaints from the hotel next door and stuff. That’s why we’ve ended up at Queen’s now.  Because there’s nowhere else for us to play. We get noise complaints everywhere.

Gumbo: In the East of Belfast, or on the other, when we play in one (side) it’s almost like you’ve made a decision. I mean we’re not that way at all, so we try to stay neutral.

Neil: they wouldn’t be into reggae anyway, up in those neck of the woods.

Well there is the idea that reggae is quite political.

Neil: It’s not to say that we don’t care about it, but none of the politics out there, for me personally, isn’t representative of anything that I think or that i fell. But I still care about it.

But is there a political ideal or message through Explosion sound system?

Gumbo: yeah there is. it’s fuck politics (laugh)

Neil: No I don’t even thing it is a political thing. We just want to send good vibes out, really. That’s pretty much the bottom line.

Gumbo: There’s enough politics in Northern Ireland. You can go over there and experience it yourself. It’s too much. So we stay away.

Dub Foundry: something we’ve learned recently. If you want to distribute flyers, either you pay a licence to distribute flyers for gigs, or it’s about politics and religion. If it’s for politics and religion, then it’s free. if you want to do it for culture, you have to pay. That’s how much religion and politics there is in Belfast.

Neil: They’ve obliterated flyposting, there’s nowhere to advertise your dances or anything.
It has to be online or in cafes, but there’s no designated area or anything. Licencing laws as well are really shit. everywhere closes at quarter to 1 for last orders, everywhere is out no later than quarter past one. Clubs are 3am, but the bar shuts at 1am. So we’re doing night at Queen’s where we can go on until 3am, but we don’t, we go on until 2, because who’s going to stay around when the bar is shut.
We used to do all nighters and stuff before with BYOB, but that’s past now.
We found Mandela Hall, which is a basement hall, in a big massive stone building so there are no noise complaints, so that’s perfect for us.

What would you consider makes a sound system’s identity, or what makes your identity?

Neil: I think it’s a combination of everything. Tunes… I love playing tunes, pretty much always loved playing tunes so i’d be playing them off my laptop speaker if that’s all I had. So for me it’s tunes. And now, because we’ve relentlessly been getting our sound right, it’s the sound as well. And we’ve been running with Ranking Fox for a while as well, and he’s an extra element as well. And also, just the vibe as well. There’s a lot more to it than just those who play.
It’s a vibe that can kind of carry through, which is a whole combination of everything.

Gumbo: We do it because we enjoy it obviously, and that’s the only reason really.

Neil: We’ve all got full time jobs.

Have you ever had any productions or releases?

Gumbo: Well that’s something we’re working on at the moment. We’ve got a couple of ideas. it’s something we’re working on. Probably a fair bit off yet (laugh).
There are ideas, there is definitely something there. We’ve got a vocal from Ranking Joe, who we had over at the start of the year. And we’re looking at a couple of other guys too.
There is a project, but it’s not near. Things could change a lot.

You did a gig recently with an all girl crew?

Neil: Legs Eleven yeah.  That wasn’t our session. There’s a Dj/Promoter back home  and he runs kind of afrobeat nights, and afrofunk. But he’s also involved in a lot of music workshops and stuff with schools.
He’s friends with them, and he’s brought the girls over to do workshops about females in the music business and stuff. And he wanted to put them on. So he asked us to bring the sound out.
They were good, they’re a good crew, man. They have a good selection and you get a good vibe off them.

 Well that is a comment in the scene, you don’t get that many female run sounds, or crews.

Dub Foundry: there are a couple

There are a couple. You get a few singers, but you don’t get that many female soundsystems.

Neil: yeah. They are the daughters of Joe 90, who’s a North London Sound system, from the 80s. they’re his daughters I think. Or else two of them are.

Gumbo: I’m not sure they’re his daughters, but they’re connected. But they grew up around sound systems. But they’re cool. There’s one operator, one selector, and one on the mic. They have a pretty tight operation.

I mean the only one I know who’s in a crew is Lylloo from I-Skankers, and I know there’s Bliss Zion and stuff down south, but there aren’t that many in the spotlight.

Dub Foundry: Yup, Lylloo is number 1!

Neil: Yeah man, she knows how to run a sound, serious selections.

Gumbo: But you could say the same about the dance scene, and the techno scene. I wouldn’t say that’s specific to reggae.

Neil: Actually, i got asked one night from a female DJ why there aren’t any girl on our crew. And said well nobody’s come up, or showed interest. I don’t know anybody who’s come up to me and said “can I get involved”.
So she says ‘well I can get involved’. And I say “okay, can you give it 100% of your time. And i mean not go and play other gigs if you’re playing jungle or techno all night. It’s 100%”. And she say’s “I can’t”. I says “well sorry then, but no”.
I don’t think it’s anything to do with gender.

Gumbo: I think it’s across the board. Specifically with DJs.

Neil: But it’s wierd, you see things on facebook like some big house party with a female DJ and she’s standing there in a bikini. You know what I mean? it’s like page 3 Djing. How is anybody meant to take that seriously.

Gumbo: you close your eyes and listen to the music

Neil: even the music is just…  But then you get the likes of frickin Paris Hilton.

Dub Foundry: But it’s a tough job for a woman, the reggae sound system.

Neil: Really?

Dub Foundry: yeah i think so.

Neil: Well physically yeah, i suppose. But that’s the thing with Legs Eleven, they’re lifting boxes even with their nails done and stuff. I don’t how they do it.
They really had a good show.

Are they based in London?

Neil: yeah they’re based in North London, Tottenham I think.

Another question which is quite interesting is how would you describe a sound system dance to someone who has never been to one.

Dub Foundry: It’s a physical experience.There is some sort of trance to it. You don’t get it after 15 minutes, you get it after a few hours, when you get into the vibe. You really understand the mindset you can get into when you really get into the vibe, and start just to forget about everything and just get into some sort of trance.
You don’t get that when you walk in the room and start dancing, you get that after a few hours.
And the bass of course, which everyone knows about i think, but which is more than just bass. It’s something else.

Neil: I’d even like to think that lyrically we try to put a message. I mean we play a lot of songs, and a lot of Ranking Fox’s lyrics and stuff all try to be positive lyrics.

Gumbo: We don’t play slack.

There is a conscious idea behind it?

Neil: yeah completely

Gumbo: It’s the fact that we like it, i don’t really think of it as trying to make a statement or something. it’s more than we like playing it, and people enjoy it.

Dub Foundry: Talking about sound identity, one of ours i think is, we don’t play UK steppers like 90% of the sound system in the UK. Or in france, in Europe.
We play lots of 70s roots, most of it now. But then we are a bit more open minded and we can go 80s digital, we can modern roots, we can play some more steppers stuff as well. But more open minded than just a UK stepper sound system.

So there’s not that much of the London influence?

Dub Foundry: No. There’s the Belfast influence.

Neil: I’ve been to a couple Jah Shaka session and that’s probably about the only influence from there. But there have been bigger ones.

Gumbo: At the start we started playing everything, a bit of ska, a bit of roots, a bit of 80s, whatever. Even more modern tunes. But i guess it’s more of an evolution. Because a couple of years ago I would of put on big ska tunes. And I guess that we’ve kind of evolved and fine tuned. But as he says, it’s not a steppers sound.

Dub Foundry: We narrow it down. We started very large and we are narrowing down. We quite like the influences. We have 3 different selectors, with 3 completely different tastes.
And we’ve been trying to merge everything together and find common ground.

Neil: we’ve all come from different directions really, which is the really interesting thing.

It’s true steppers does create, another vibe. It’s very techno.

Dub Foundry: It can go very techno.

Gumbo: there’s some nice stuff too, but for me a lot of it can be just too much too hard. Too repetitive. It doesn’t break down really.

So there is a certain vibe you try to set through your sessions.

Gumbo: yeah definitely.We try to build it a little bit to be honest. We start off with some slower rootsy tunes, 70s stuff. Then we’d go into some early 80s digi stuff as well.

Neil: That’s the idea. It’s not as if it’s a narrow genre to play. There’s a vast amount. You’re always finding something new. And that’s the just old stuff. And some of the new stuff as well, some of the news Tuff Scout stuff is quality. And even some of the Partial reissues are really nice i think. Although I think he’s a bit all over the shop in what he releases. But there’s a couple there that I really like.
So yeah, we try and always kind of play some of the modern stuff as well as the classic stuff.

I think that’s about it, unless there’s anything you’d like to add?

Gumbo: Maybe just one shot from Foxy? warm up those vocal chords.

Neil: You’ve been very quiet Fox.

Ranking Fox: i’ve been very quiet indeed. Listening to you guys talk.
Well for me, i’ve always loved the music man. Always loved it from when I was a young man, and meeting these guys with the sound was just the best thing that happened. Now, with Dub Foundry we are doing some mad work in the studio, got lots of productions coming in. So from my side, coming in and being able to get a record out -well, Big up Explosion Sound System!
I’ve always loved it, and meeting people with likewise minds. And getting something like this forward.
It’s nice to know that it’s all about the ‘one love’.  All the tunes that I try to write myself as well, it’s just all enrichment. So for me that was the big call, meeting these guys, getting this sound, getting on with the works.

Dub Foundry: The first night I played with you guys Foxy showed up.

Gumbo: So we’ve had two more people, it’s an injection of energy.

Neil: We’re pretty much a six man army.

Ranking Fox: You know going around trying to be an MC and getting a mic, its not difficult, but you have to be in the right place at the right time. That’s what I found out. I was going along in Dublin trying to jump on the mic but the mic is not always available (laugh). But the first time i met these guys, there was an MC there, and he was just like “yes man, jump onto that mic”. That was how it started wiith Explosion.
And I was asking myself why didn’t I know these guys the last few years i’ve been here.
It has all been genuine, and now we have to keep on going.

Dub Foundry: The night we met, when he took the mic after one minute i was like “wow, he’s wicked”. So I got his phone number and a week later he comes to my studio and does what became “Don’t You Worry“. That was one week after we met. The very first tune we did together straight after the first session.

And how long had you been MCing before that?

Ranking Fox: Before that, it had not really happened before. Growing up, I always liked writing my own lyrics. I come from a dancehall scene you know. Elephant Man, Beenie Man, that was me growing up, dancing to all that.
And then coming to Ireland in 2002, listening to reggae, but still always writing a little bit here and there. I always wanted to sing. Then by listening to more reggae in Ireland, I used to go to Outer Worries Outernational. They used to play every sunday night in the Temple Bar Music center.

Dub Foundry: For 10 years or something. One of longest going reggae nights

Ranking Fox: I went there for  6 years. And they knew that everytime I could get a chance I would get on that mic.
That’s when I became more into roots/reggae. And my first recording was actually in a house with the mic tied to a broom (laugh). My friend who is in Cork now, the first time he heard me sing he went and bought a mic and a computer straight away, and plugged it in the flat, downloaded some software to record, and he said “We have to record that song”.
So it was always in the background, I just never reallty got to put it out. But I came to Belfast, met Explosion Sound System, Damien (Dub Foundry) with his studio, and this is how it’s been going since.

Okay, well that’s about it.

Dub Foundry: Big up Crucial Roots for getting us over!

Ranking Fox: The men like Laurie and Cammy.

Dub Foundry: and Big up I-Skankers

Ranking Fox: And everybody out there promoting the sound system culture.

Many thanks to the Explosion Crew for their time, and thank you to Crucial Roots and all those involved in the event.

“Une Soirée Sound System”

Depuis une dizaine d’années, le sud de la France connait un renouveau de la culture sound system et des soirées reggae. En effet, la région Sud-Est abrite maintenant plus d’une douzaine de sound systems, de Cannes jusqu’à Montpellier, en passant par Avignon, Aix en Provence, Toulon et bien sûr Marseille.

Les Dub Stations mises en place par l’association Musical Riot sont une des principales raisons de ce renouveau, et ont permis à un public plus jeune de (re)découvrir le reggae et le dub.

Par conséquent, il n’est pas étonnant que plusieurs ‘jeunes’ sound systems sont apparus au cours de ces dernières années, bien décidés à promouvoir cette culture avec l’aide de leurs aînés. La nouvelle  génération (Welders Hifi, Lion King Dub, Jumping Lion, Natural Bashy…) partage maintenant les affiches avec les vétérans de la scène tels que Lion Roots et Salomon Heritage.

Et pour voir cette nouvelle génération à l’oeuvre, il ne faut pas chercher très loin. A  Aix en Provence, c’est l’asso CMAE et le Jumping Lion Sound System qui sont à l’origine des Skanking Foundation, le repaire mensuel des amateurs de reggae et dub-addicts de la région. Et pour comprendre l’enthousiasme de ces artistes, collectionneurs et autres amoureux de cette musique, voici un court métrage réalisé par Guillaume Trapp qui suit le déroulement d’une des Skanking Foundation et explique les fondamentaux d’une soirée sound system:


Mahom Dub – The Skankin’ Cat


Mahom Dub have been making their way through the French and European sound system scene since 2006, and anyone who has seen them live knows that they bring with them a fantastic live act.
They have now released their third album at the start of October: “The Skanking Cat”, named after their mascot and good luck cat figurine that follows them on all of their sets.

Their first release « Underground Dubwise » was a deep, very meditative album; filled with a slow, quite minimalist stepper dub. Their second album « Dub by Sub » further cemented Mahom’s particular style but built much more on electronic sounds.

Interestingly their third release seems very different while at the same time staying true to their ‘original” sound. The Skankin’ Cat remains a heavily stepper album, and tracks like “Sous Les Etoiles”, “Cerbere 2.0”, “Inna Di Red”, and the soothing “Earth” (feat. Art-X on the melodica) quickly remind us of the earlier work.

But the album also widens its scope considerably, and ends up being much more energetic and upbeat. The more electronic incursions (such as « Deep in Your », the title song « The Skankin’ Cat », and the apply named « Rough and Tough ») lose the meditative vibe that we were used to on the previous albums, and bring in a heavier tone (yes, it’s possible) and a faster pace.
Most importantly though, Mahom have managed to keep the album varied. It does not just dive into deeper shades of stepper. The very rootical « Tricking upon di Track (Feat Simple Spelim) » allows us to catch our breath for a bit, and « Don’t Say You… (feat Jolly Joseph) » is quite a relaxing blend of world music and melodica infused dub.

The last 3 tracks of the album are a series of remixes from fellow french dubmakers Panda Dub, Gary Wilde, and Fabasstone (from Dub Invaders).
Fabasstone’s rework of “Bigvood” sounds like King Tubby entered the21st century, using echoes and reverbs over a sub that could shatter your spine. Panda Dub’s remix of « Tricking » leaves behind all things rootikal and instead ventures into the realms of electro-dub.
Finally, Gary Wilde introduces « The Skankin’ Cat » to basstrap sounds, and it seems like both get on famously.

The Skankin’ Cat is a welcome addition to Mahom Dub’s discography, proving that they indeed deserve their spot in the ever-growing french dub scene.

Mahum Dub – The Skankin’ Cat

Available as free download on http://www.odgprod.com
1 – Don’t say you have never been told feat. Jolly Joseph
2 – Cerbere 2.0
3 – Inna di red
4 – Bigvoods
5 – Earth – feat. Art-X
6 – L’étrange skank de Monsieur Jack
7 – Rough & tough
8 – Tricking upon di track feat. Simple Spelim
9 – Sous les étoiles feat. Flo
10 – The skankin’ cat
11 – Deep in your
12 – Bigvoods – Fabasstone/Dub Invaders Remix
13 – Trickin upon di track – Panda dub Remix
14 – The skankin’ cat – Gary Wide remix

OBF new album ‘Wild’ announced


OBF are probably one of the most well known french sound systems at the moment, on par with the rootikal warriors Blackboard Jungle.
Based in Geneva, and active for nearly a decade, the OBF crew have only produced a limited amount of records. Their first release, “Wicked Haffi Run” alongside Danman, was a huge success, and has now become somewhat of a collector’s dream. It was soon followed by “United We Stand” featuring Kenny Knots; and then by the collaboration with Sis I-leen and Warrior Queen. Last year, they also released their first 12″ on the new label Dubquake Records, featuring Weeding Dub & Inja, while they took care of the B-side.

So it was quite exciting when for the most part of this year, the OBF crew kept mentionning an album in the works, often playing some of these new tracks at their sessions.

But this week they finally announced the official release date and dropped a teaser mix. Guest MCs include Charlie P, Danman, Shanti-D, Fogata Sound’s Troy Berkley, Mikey General and veteran Lone Ranger among others.
True to their style, the album sounds rough ‘n tuff, a collection of stepper-induced electronic dub tunes.

Over the years, OBF have constantly been exploring the more electronic and darker side of steppers dub, and this album sounds like its going to be a collection of their best findings.
Can’t wait!

OBF – Wild
Release date: 6th October
CD / WAV / MP3
LP Release date: Mid-October

‘United We Stand’

Reggae and sound system culture has been growing more and more these past few years, both in the UK and across Europe, so it’s no surprise that there has also been a desire by many to explore the more recent developments in the scene. Set up by frenchman Alexandre Goanach, ‘United We Stand’ is one of the lastest projects that attempt to dive into sound system culture in Europe.
As he explains, the aims are:

– “To do justice to a culture that is too often boycotted and caricatured by the mainstream media and cultural world by giving a voice to the artists of the underground roots, dub, stepper and free party techno scene, all united by their love of music and sound systems.

– To discover how this alternative way of listening to music, through the medium of sound systems, has become entrenched in Europe and especially in England and France, by talking to 3 generations of artists who are part of this scene.

– To find out how the sound system becomes an art and a way of life for these artists, and how Roots and Dub music heard through this medium can reach us deep within our subconscious, and what this implies for our role as audiences in modern society.”

A teaser for the documentary is now available, and features already several interviews of leading sound system crews as well as footage from Garance Reggae Festival 2014 and Dub Camp 2014. The hope is of course to be able to explore the scene across Europe, not only in France.

The project is crowdfunded, so if you enjoyed the teaser and want to help, you can visit the United We stand page on KissKissBankBank


Fogata Sounds Interview


We had a  small chat with Fede aka. KrakinDub and Troy Berkley from Fogata Sounds before their session in Glasgow. They told us about their start in the techno free party scene, the idea behind Fogata Sound, and their thoughts on the future of the sound system scene.

How did Fogata Sound start and who is Fogata Sounds?

Fede : well Fogata Sounds started in 2009. Two of us founded the label, me and my mate Hugo. Hugo is one of the pioneers of the dub and reggae scene in France. He was in the punk scene in the 80s, and was one of the first to make bridges from punk to reggae. So he grew up with things like Gom Jabbar, Puppa Leslie. So he’s the one who introduced me to reggae in the early 90s.

You were part of the Mas I Mas crew, which was mostly a jungle and techno sound ?

Fede: And reggae, yeah. I was playing reggae as part of the Mas I Mas from the start, from ’96. At that time the French free party scene was growing hugely, and it was only about hard techno. Everyone was playing that kind of music, acid, speedcore. And we wanted to propose different parties, staying in the idea of the free parties: free  for the people, taking places that don’t belong to us, fuck the police… and that was all about the TAZ –the temporary  autonomous zones.
But we wanted to do it not for a larger audience, but with different vibes; from reggae, to techno, through jungle, because we were all junglists at that time.

We experienced a big boom in ’96, from the first parties of like maybe 20 people in a bar, to a couple of months later, 2000 or 3000 people attending our jungle parties. But always with a bit of reggae, and then final mixes with techno. We also liked to have visuals and decorations. We wanted to complete the music with decorations and visuals. We didn’t want to have only a DJ behind a wall of sound. Because that was the idea of free parties at the time, you had a big rig and the artists were behind it.

Did you also have your own sound system at that time?

Fede: Well we had our sound system from ’99. But it wasn’t that potent, so we always borrowed more sound to make it better.

So you were doing mainly link-ups?

Fede: Of course we did link-ups. The first link-up was with Heretik sound system, from 96’ the first free parties were mainly with Heretik. Then we did parties with Furious, a techno sound system from that time. They were playing very slow techno, not that hardcore thing.
And then with many, many others, including UK people, Austria… all over Europe.

And how did reggae come into this, were you the only ones playing reggae in this techno scene?

Fede: No not really the only ones. Some people went to play reggae in some techno parties that were happening already. But it wasn’t the sound systems themselves.

We as a sound system tried to be open minded, breaking all barriers between those musics. But the free party audience was already a mix, from punks & squatters, to everyday working people, to hard core drug dealer… every kind of people were there, so we thought every kind of music should be there too.

That sort of explains the idea of « Rubadubstep », the title of your album.

Fede: Yeah Rubdadubstep is the idea about Fogata. Fogata is born because I saw the growing of the reggae scene, the so-called ‘new dub’ scene. And we wanted to put back in some parts that were somehow forgotten in their own place. Lyrics are the first thing. That’s why we call it Rubadubstep, because rub-a-dub is riddims but also lyrics. We also obviously try to have conscious lyrics. We wanted to make a bridge between reggae, dubstep, and the conscious part of the music. That’s why ‘rubadubstep’

There’s also a lot of new dub sound systems in France, and many say the free party scene in the 90s paved the way for the current reggae sound system scene.

Fede: That’s true. But we were hard core [laugh]. We fought the police sometimes during parties, I mean really fought. The dub scene that is growing now in France is not about that. They are not looking for frontal confrontation. We were, we really were. But still, they have the same feeling, the same idea of using big sound systems to get people to understand the real meaning of the music, that’s something that joins us. Also having our own rigs, and other similarities.
But they don’t do ‘free’ parties. Nowadays in France it’s prohibited, there are several laws that make it such that if you put a free party on you can have big troubles, you could see your sound confiscated, your vinyl and gear confiscated, and if you’re not lucky you could face jail.

Maybe that is why the reggae scene has become so big, because its legal alternative?

Fede: Of course, that’s the only way they could take. We tried it, at the end of the free scene, in 2003. We made a couple of semi-legal parties. We could sell beers without paying the state, that’s the illegal part. But we had police at the entrance, ambulances, and every aspects of regular festivals.

There was one big festival you did with Heretik in 2004 or 2005

Fede: Yeah, we made that big party named « Alice au Pays des Merveilles », which had maybe 10 000 people attending. A huge party, with big sounds. But we lost money, because we still wanted to keep the low prices. It wasn’t free, but it was a low entrance price, and we wanted big sounds, big names, so we lost money.

So Troy Berkley, next question is for you. When did you first start MCing ?

Troy: Oh God man. It was a really really, really long time ago. I guess i started when i was about 13, which was ages ago.

Fede: Early 80s to tell the truth

Troy: I’d say the late 70s.

And was it always on reggae sound systems or did you begin on something else?

Troy: Let’s be honest – shit man you take me way back. When we was 13 we would be doing kung-fu fights in the street and shit like that – so he was able to imitate the sounds of the kung-fu fights. So he started doing that but we couldn’t sing over that, so we weren’t really interested. And then he started doing proper beatboxing.
Do you remember Joey Lickshot? Well he used to imitate Joey Lickshot – and everyone was like « shit, he does it better », so he became Lieutenant Lickshot.  I guess I was about 13, something like that. So yeah, thank for that memory lane.

So you started with Hip hop and then moved on to other stuff?

Troy: Both at the same time actually. I was singing in my bathroom when i was well young, when I could hit those high notes. Then of course your balls drop and you can no longer hit those high notes [laugh]. And then I guess around 13 I found myself in my first reggae session, in a big dancehall. We used to listen a lot to Saxon MCs. I used to imitate the Saxon greats, like Senior Sandy, Tippa Irie. These were my secret teachers, they were teaching me the fine style of MCing. So basically we would get these cassette tapes, and I would sit up all night putting it on rewind like « what the fuck did he just say » ! And then you’d get it down to a pattern, you’d switch it up, you find yourself somewhere along that line. Or you don’t, but you keep going anyway.

Trying to figure out your style?

Troy: Yeah, and then you figure out there is none. But that’s another story.

About the art of MCing – MCing is something quite hard, especially in sound system, it’s all about reading the crowd.

Troy: yeah it’s true, you’ve got to be synchro. It’s best to be synchro. I mean there’s no law, you don’t have to be, but you’ll have a better time if you are. It’s like, there was a game we played when I was a kid. We had this little game where the DJ would try to find the shittiest music he could find, to give to you to sing on it. And there you were, mic in your hand and you just had to go for it. So what happens is, it make you develop your ability to ride the riddim, to find where is the groove, instantly, and to sit your ass down, because it’s coming, you only get one look at it, and if you don’t take it, it’s dead. So basically this thing kind of develops your impro skills. When I think about it that’s pretty much the only professional experience I had. Even though it was a joke with friends, in actually fact it does develop, it helps you a hell of a lot. Because instantly you have to find your place, right away. So If you want to play the game, well you get better.

It must also help your ability to hype things up Even if it’s a shit tune, you singing over it has to make it good.

Troy : Yeah, you’ve got to make it a wicked tune. It’s your responsibility, if you don’t, well you flopped. You’ll get over it, but you flopped. And you don’t want to flop, so you go searching yourself to bring out what’s wicked.

It appears that in the sound system scene in France you don’t get all that rivalry that was found in the early sound system scene in the UK. There seems to be more focus on ‘meetings’, ‘in combination with’… stuff like that.

Fede: well that’s the outside point of view. No, there is competition, as there is competition everywhere. There’s no big brotherhood in the dancehall scene, that doesn’t exist. If you’re not friend with such person, then you won’t play on his sound. I mean some sounds have open minded stories to tell, and they are bringing different kinds of acts to play in their nights, but that’s not everyone.

The scene grew on the Dub Station scene. Dub station is a franchise, like MCdonalds. So in France, some towns said « ok, we accept your deal, we book your artists, we pay you for the flyers because we use your name », and some other towns said « no, fuck you Dub Station. We are going to make our own dub meetings ». So it’s complicated in France. We have so many different actors on the scene. Some of them coming from techno as you said. Some of them just born on new dub, and they don’t know shit about techno, or reggae roots. But still, they put on parties.
So I don’t know, we’ve been playing for several dub sounds in France, but still it’s a few of them that are open minded enough to open their arms to us, to say welcome.

I guess that’s one comment that comes back quite a lot, that France is still quite conservative, in the sense it’s very focused on roots and stepper.

Fede : that’s true. And a lot of ‘new steppers‘. A lot of them don’t even know about the huge UK scene, like Jah Warrior – 90s stepper – or Zion Train, Universal Egg. For me it’s foundational for techno-dub. Because they call themselves ‘dub sound systems’. But in reality they are not really playing dub, they are playing a new music – I’ve got nothing against it. But it’s not dub. It’s a part of dub music, dub music is so much more.
And you’re right in saying that it’s really conservative. But not in the right way. Not in the way that conservatives look at their roots and project them to the future. They are conservative about this new thing, without looking backwards or onwards.

Going back to the free parties, like you were saying, the early raves were quite political, focusing on autonomy and all that.

Fede: yeah, in that sense every free party was political because of the confrontation with the police and the state. But 98% of sound system didn’t really give a fuck about politics

Reggae as well at the start was very political – do you think the current reggae sound system scene has kept a bit of that political engagement, or is it a bit like the free parties?

Fede : well thank god Macka B exists, that kind of person. Macka B can put out a tune today, and the youths will play it, and Macka B has always been a conscious artist, telling a message to the people. Not only singing ganja tunes or love tunes, it is always with a point. So of course some of the youths in the scene are growing with a message, but still I think most of them lost that political engagement. And forgot that the entire reggae foundation is built on ghetto issues, political issues…

It’s a bit like you were saying with dub stations, in the sense a lot of people in the crowds are there just for the beat.

Fede : not all of them of course. A crowd is made of many different people. You can say that crowd is shit, or that crowd is just sheep. A crowd is made up of different people. Sound systems are made up of different people. I mean if everyone in the sound system is a sound man, then you have no promotions, no good flyers, no good singers. You need a whole bunch of different aspects and people to build a sound or a crowd. And those crowds are not bad, but of course a big part of them come just to jump up – as they say today, they come to skank, and that’s it. But they don’t listen to the lyrics; they don’t know what the song is about. So it’s half-half.

It’s funny, if you look at sound system nights in France and in the UK. In France the crowd focuses on the speakers, and in the UK they focus on the crew.

Fede: Sometimes you go to play, I swear, and we are playing, he [Troy] is singing and everyone is just looking at the speakers. So it happens sometimes i just cut the music and say ”hey folks, it’s happening here!” this man came all the way from the Bermudas ».

Troy: And on my side I don’t really care, because I used to sing in techno shows, where I wasn’t allowed to be there. I fucking loved it, because you take the mic and you have to sit in the background, and don’t let them see you because otherwise they go like « what the fuck ! An Mc ? bla blabla ». So you give them a little bit of lyrics, and they notice it at the end, like « holy shit there was a guy singing this whole time? ».

Fede : And that was one of Troy’s abilities. To be part of the vinyl playing. Merging with it. It sounds as if there’s no MC, it’s just on the vinyl.

Troy : Sometimes I’d be sitting down, and nobody could see me [laugh]

Fede : But a big part of what you say is true. A big part of the crowd is looking at the system, the speakers.

Isn’t that a legacy of the techno scene?

Fede : Maybe, but at that time the live acts, the DJs, they were behind the speakers. So everybody’s secret will was to see who was playing, go behind the speaker and see who was playing. And experience what is a badman sound system person’s life. But now, instead of being behind it, it’s in front of the speakers. But the people are still only looking at the speakers

Troy : But it’s humbling, you know…

Well that was something else i wanted to ask, about MCing over techno – a music where you don’t really have the MC tradition that you have in reggae. How was MCing in the techno scene?

Troy: well drugs helped [laugh]. I mean the problem with drugs is that they work right? so it helps yeah.

Fede: In the techno scene at that time, we had a lot of people who were against MCs. I mean jungle MCs have always been boring to me. Too much blabla, too much non-stop talking

Troy: All over the place

Fede: and the first time I met Troy, a friend presented him to me, he said « I’m going to present you a wicked MC ». And I was like, « pfff one more of those boring motherfuckers » [laugh]. But I had the good surprise to meet Troy and to experience what an MC actually is. Someone who knows when to sing, when to keep his calm, when to check the crowd… and all the other MCs abilities.

It’s true it’s an art to feel that there’s a dub you should just leave, and then another moment when you feel you have to hype up the crowd

Troy : Yeah you feel the vibes. You just have to follow the vibes. There’s an expression in Britany : « tout est bon dans le cochon ». Everything is good in the pig… Now how do I explain why I’m using this expression. I mean you can’t really go wrong with if you’re following the vibes, if you’re riding with your feelings, you’re going to be synchro with it.

It comes back to the idea that sound system is emotional; it’s run with an emotional feel, not only a technical one.

Troy: It’s definitely emotional. It’s 100% emotional.

Bart: Looking from back, today with everything like in the internet, how do you see the scene today, is it expanding?

Fede: I’ve been playing different continents, lots of countries all over. And one thing about the cyber part of it… It’s an illusion. It’s just some pictures, and some things on the net. It’s not true, anyone can pretend anything. So I don’t really look at it like a real thing, even though I find a lot of my bookings and a lot of people find me on the web. And then there is real life, where you have some real people, some fake people too, and each country has both of them. Each country has people trying to build a thing because of their love of music, and some others are just following the fashion

Troy: I mean it all pulls each other, so it would be a big yes to the question « is it expanding ». I mean I’m listening to Fede here and thinking about Steppa (Style), who’s in Russia, in Moscow ; and that Mc from Indonesia…

Fede: yeah, we’ve been working with lots of international acts. Not international in the way that they are moving from their home, but they are all looking outwards. And that is the basis of what we always did. We do the things for the world, not just for our neighbourhood. You don’t do music just to keep it for you. You do it to spread it.

Troy: It’s a wicked feeling, I mean you think that you’ve got guys in Russia singing over your riddims, you know what I mean? It’s fucking wicked.

Fede: Steppa Style he was on our first album already, and now he’s on the next Fogata 10 inch, which also has Troy on the A-side with ‘Matta’, a good hit. And Steppa is on the same riddim on the B-side. And it’s come together only now, because things are complicated, vinyl is expensive. We’re not rich people, we are humble people.

Troy : So Humble [laugh].

Where would see the scene growing to, or would you see it stopping at some point? Now you have sound systems trying to have as many scoops as possible, is that maybe a tipping point?

Fede: That’s not really true, I think a sound system sounds good even if you have a large amount of boxes. Of course, there is always a competition. If you’re a beginner, things look lost from the start, and that’s sad. I mean you look at Blackboard Jungle with 26 scoops, and you just have 3… So of course it’s hard. But there’s not going to be an ending to it. I don’t see why there would be an end. It will just mutate, it’s going to be something different.
I mean tell me if I’m wrong, each and every year in the dancehall scene, the real reggae scene, the youths discover the Sleng Teng riddim. Each year you go to sound systems and they can play the full fucking Sleng Teng, I mean you want to kill them because you know them already and you’ve heard them so many times before [laugh], but it’s good for them. Because they need to know about it.

So you know, it’s always about different paces. You may not always be in sync with others, so the good thing is to take the boat with someone for a while, do a part of your journey with them. I mean here with Argonauts who invited us, that’s a part of our journey. Tomorrow we go our separate ways, but somehow we stay together for ever. You know, at different paces, in different ways, but we are all in the same boat.

Troy: yeah the joy is in the journey not the destination. That’s pretty much it. The joy is definitely in the journey, than trying to focus on some sort of destination

Fede: for real! A young sound beginning today doesn’t need to get his 26 scoops to enjoy himself, you can enjoy it with your stereo at home.

Troy: it’s accessible to everyone

So even though you’re saying that the sound system community online is a bit of an illusion, but at the same time i mean, it does make it more accessible. If you want to build scoops you can go online, you don’t need to go to a dance and take the measurements there and all.

Fede: and find someone who can teach you, so you do the thing maybe better than with just plans from the web.

Bart: but there wouldn’t always be someone around. I mean maybe it would then just spring around centres where there would already be someone but not anywhere else?

Fede: there are always teachers. Inside sound system school there are always teachers, there are people that did it just to spread it, always. And they have shared their knowledge; they always shared what they knew. It’s not about keeping it for you.
I do workshops when I’m traveling. Not this time but often, and everyone is welcome and any questions I will answer. Any part of my knowledge I will share with people, because I don’t see the point of keeping it just for me.

But that’s the point of putting it online though, that you share your knowledge with everyone

Fede : yeah, and in that sense it’s pure positive. Of course. But now the statement that a big part of the reggae scene believes, the statement that says « the only good system is a sound system ». Well I don’t agree with that. A sound system is just an amplification of what you’re saying. If you’re bad minded then only shit will come out of your sound system. So the only good system, is the system where we are brothers, we are equal, there are real sharing vibes. Not every sound system is a good sound system. And that’s the problem with the internet thing. It leads you to believe that the only good system is a sound system, and that’s not true.

It comes down to what makes the identity of a sound system. Is it the system or the crew?

Fede : It’s definitely the crew behind it. Because the records can be played in many ways. The same boxes can played on in many ways.

AF & Bartosz Madejski

Fogata Sounds website

Frenchtown Hifi Vol. 1 Release


Over the past several years, France has become one of the new hubs for dub and sound system culture. It now hosts some of the biggest reggae festivals in Europe (such as the Reggae Sun Ska and Garance Reggae Festival), the dubs coming out of the country are being played at sessions all over the world, and the number of sound systems and crews continues to grow (the magazine I-leaf attempted to list all the sounds in France, and made a poster of its results).

It’s with this backdrop that Ras Mykha and Dub Livity decided to put together a sample of France’s dynamic scene. Spread over 2 CDs are a collection of 35 tracks, most of them exclusive and unreleased, that show off the best french dubmakers and singers.

Quite refreshing is the amount of female voices on the compilation; from the already well known Marina P, Daba Makourejah and Mo’Kalamity, to the newer (and welcome) voices of Jazzy Lei, Sista Charlotte and Sis Irecla. But the album is also balanced with talented male MCs such as Joe Pilgrim, Ras Mykha, Yehoud I and Jacko.

The productions have a distinctive ‘french’ touch, mostly defined by a roots and dub stepper sound, but are spread out across the whole spectrum, ranging from Ackboo’s heavy “Lef Mi Nuh Babylon” to the mellow and conscious “Rise Up” by Inner Rose. There are also a few digital injections, courtesy of Creation Culture.

But whether you are curious about the state of the french dub scene, or you are simply seeking new sounds, you should definitely give this compilation a listen.
And hopefully “Vol.1” hints at a number of future follow ups.

Various Artists – Frenchtown Hifi Vol.1 (Frenchtown Records/Musicast)
Buy on Itunes

CD1 :

  1. K-Sänn Dub System – Beware (feat. Sis Irecla)
  2. K-Sänn Dub System – Beware Dub
  3. Roots Ista Posse – Tell Them Again (feat. Ras Mykha)
  4. Roots Ista Posse – Tell Deh Melodica
  5. Rootical 45 – We Are The Generation (feat. Daba Makourejah)
  6. Rootical 45 – Dub Generation
  7. Barbés.D – Stop di Shado (DiscoMix) (feat. Ras Hassen Ti)
  8. Jacin – Conscious Education (feat. Adé)
  9. Jacin – Conscious Education version
  10. Indy Boca – Hopeful (feat Sista Aude & Far Esat)
  11. Indy Boca – Hopefull Dub
  12. Dawa Hifi – War & Crime
  13. Dawa Hifi – War & Crime Dub
  14. Jahspora – We Try (feat. Humble Youth)
  15. Jahspora – Try Dub
  16. Ackboo – Lef Mi Nuh Babylon
  17. Ackboo – Dub Mi Nuh Babylon

CD2 :

  1. Scient’Sim – Change (feat. Jazzy Leï)
  2. Scient’Sim – Change In Dub
  3. Mo Kalamity & The Wizards – Majesty
  4. Mo Kalamity & The Wizards – Majesty Dub
  5. Nyabin Sound – Mr President (feat. Jacko)
  6. Nyabin Sound – President Dub
  7. B High – Beware (feat. Marina P)
  8. B High – Dubplate Born To Be High
  9. Odessa – Youthman (feat. Yehoud I)
  10. Odessa – Youthman Dub
  11. Inner Rose – Rise Up
  12. Inner Rose – Rise Up (Dub by Pilah)
  13. Creation Culture – Take It Easy (feat. Sista Bethsabée)
  14. Creation Culture – Dub It Easy
  15. ITP Music – My Enemy (feat. Sista Charlotte)
  16. ITP Music – Dub My Enemy
  17. Fu Steps – To The Next Generation
  18. Fu Steps – Dub Generation

Interview Lion King Dub


L’équipe du Lion King Dub sound system a très gentiment accepté de répondre a quelques questions lors du festival South Bass Attack. Au final une longue discussion au sujet de leurs débuts, de la scène reggae française, ainsi que sur ce que c’est de gérer et de maintenir un sound system,


Alors, quand est ce que et comment vous avez commencé votre sound system ?

Charly : En fait c’est parti de 2010, après un Garance en fait. Mathieu, le quatrième du groupe qui est encore au Canada et qui va revenir dans pas longtemps, juste avant la date de Vitrolles – en fait il a fait un Garance, et a pris la grosse baffe sur les sounds systems, notamment sur Blackboard Jungle. Et s’est dit « ouai c’est bon on rentre on va faire un sound. »

Donc c’est assez récent quand même.

Charly: Ouai ce n’est pas très très vieux, c’est 2010 quoi. Fin 2010. Donc on a commencé à construire le sound , on a fait une première version de la sono, et ensuite nos compères Manu et Antoine nous ont rejoint peu de temps après, et puis là on a construit la deuxième version.

Et selon vous, qu’est ce qui fait, ou qui contribue à l’identité d’un sound system

Antoine : déjà il y a le grain de la sono, comment elle va sonner. Le style musical que tu vas jouer – si tu vas être plus roots, digital, UK… très moderne style OBF, plus roots style Blackboard. Après ça va dépendre de si t’as des MCs. Les selectors aussi font l’identité, l’image.

Manu : ouai, il y a une part de sélection, il y a une part de sono aussi. Parce que suivant ce que l’on va jouer en vinyle et en dubplate, on aime que la sono elle sonne d’une certaine manière. On a des tunes qu’on ne va pas jouer sur la sono, il y a d’autres tunes qu’on va favoriser parque qu’elles sonnent mieux dessus.

Et puis on est 4 séléctors dans le sound system. En France c’est pas courant d’avoir autant de selectors, du coup on se concerte, on regarde un peu les tunes qui nous plaisent dans les boxs, celles qu’on vient d’acheter, les dubplates qu’on vient d’acquérir tous les quatre… et on essaye un peu de se coordonner et de créer une identité complète. Avec 4 selectors c’est pas facile, mais au fil des ans on y arrive de mieux en mieux et on arrive à proposer quelque chose de propre, et qui ressemble à du Lion King Dub quand on joue. Nous ce qu’on veut c’est que les gens qui ne soient pas forcément devant le mur, qui sont à peu à l’extérieur du sound, arrivent et se disent « tiens, la d’après ce que j’entends c’est les Lion King Dub ». D’après le son de la sono, d’après leurs sélections… et après on reconnait aussi les voix au micro. Donc voilà, je pense que c’est un tout le sound system, c’est les MC, le son, et surtout le son qui supporte les vinyles.

Charly : et une complémentarité aussi je pense. Par rapport à notre cas ou on est quatre, on va avoir des sélections du Lion King Dub en unité, mais on va aussi avoir chacun des petites préférences de style. Et c’est vrai que nous quatre réunis ça fait un peu l’arc en ciel, t’as vraiment une couleur pour chacun.

Antoine : c’est vrai qu’au final il y a Charlie et Mat qui sont, pas pour caricaturer, mais qui sont plus dans le Aba Shanti style, tu vois, vraiment sound system traditionnel UK au niveau des basslines et tout. Et après avec Manu parfois on tend plus vers des trucs assez moderne, un peu plus électronique.

Manu : on essaye de jongler avec tout ça, et de proposer aux massives tout ce qui est frais, récent, et dans différents styles. Alors on va jouer du roots, on va jouer du digi-roots,  du dubwise. Alors comme il dit Antoine, il y a des dubwise qui sont un peu plus rootical que d’autres. Et ensuite, on voit que les massives ils réagissent devant la sono, donc là on va passer des sonorités un peu plus modernes,  qui jouent sur les basses, les basses un peu plus wobble. Et le tout ça crée une sélection, et on essaye que ça soit cohérent. Et je pense que c’est un pari réussi, on y arrive de plus en plus, et du coup on se fait plaisir.

Ce n’était pas simple au début d’avoir quatre selectors, parce que chacun voulait jouer ces sélections, et des fois c’était un petit peu contraire à celle d’avant et à celle d’après. Mais aujourd’hui je pense que quand on passe la main au séléctor d’après, on lui sourit parce qu’on arrive à s’aligner.

Et puis souvent j’ai remarqué que dans les sounds ou ils y a plusieurs selectas, ça rajoute une ambiance, de voir l’échange

Charly : Bin disons que pour un selector, tu as plusieurs sentiments. Tu as le sentiment de te dire « putain celle-là je l’ai écouté chez moi, elle me fait ressentir des choses, j’aimerais voir si les gens sentent la même chose, reçoivent le même message ».
Et c’est vrai que même si des fois tu as une tune que t’aime bien, tu te retournes vers le groupe pour voir avec eux, et là ils te font « ouai ouai là c’est le moment où il faut la passer, c’est maintenant ».
Et pourtant ce n’est pas forcement la tune que le bro va avoir dans ses favoris, mais il sait que c’est la carte à jouer maintenant, c’est maintenant qu’il faut la passer.

Ça revient du coup à la question de reconnaitre, lire la vibes, comment reconnaitre le moment vraiment spécial.

Charly : Après c’est une vibes qui est bizarre, parce que des fois tu as envie de la jouer cette tune, et sur deux soirées différentes, tu peux la même à la même heure, même moment, il y aura à peu près le même nombre de gens, ça va pas forcément réagir pareil.
Donc ouai, il faut essayer de capter l’attention des massives, et voir si ça va capter.

C’est un peu un dialogue au final.

Antoine : et d’autant plus que nous on anime, mais on ne va pas chanter, on ne va pas toaster, on n’est pas des chanteurs donc d’autant plus qu’on va inviter des gens.

Manu : C’est pour ça qu’on est amené souvent à inviter des MCs qui viennent d’ailleurs, on prend contact avec eux parce que c’est des brothers a nous, et on les appels, et on fait « man, on va jouer à tel endroit et il nous faut un MC, parce que c’est une grosse date », et à ce moment-là il fait son aller-retour. On travaille beaucoup avec les frangins du coin, du sud-est de la France – donc dès qu’on a des opportunités de faire travailler des MC locaux, on le fait. On a travaillé pas mal au début avec Ras Mykha, un chanteur parisien qui nous a suivis sur deux-trois dates, notamment les toutes premières de la Lion King Dub avec la sono rouge. Bon malheureusement c’est un frangin qui habite dans le nord, donc suivant les moyens qu’on a on n’a pas souvent l’occasion de l’inviter, mais on pense à lui et il pense à nous je pense (rires)
Et sinon, bin notamment pour Vitrolles, on a pris contact avec Hugo de Roots Powa Sound System, qui est aussi au festival South Bass Attack. Tonton Charly a pris contact, il nous a dit « bon écoutez, je voie bien Hugo sur nos versions pour le 9 aout, ça nous apporterait un petit plus sur la sono ». Plus que de l’animation simple au micro, mais du chant. Et puis on connait Hugo et il a un réel talent au micro, et du coup sur cette date on va travailler avec lui.

Et les MC sont plutôt rares, donc on fait des recherches sur internet, on regarde des vidéo sur YouTube, des sessions live, on voit quel chanteur est avec quel sound dans le sud est – on dit “ah tiens lui c’est pas mal, on va prendre contact avec lui”. Et on se bouge dans les danses, on va prendre contact avec les MCs. Mais on essaye de travailler avec des breddrins qu’on connait un maximum.

Charly : et les sistas quand il y en a. Comme là il y a sista Daba. Elle est passée sur le Garance, elle a passé une tune avec les blackboard et ça a vraiment mis le feu.
Elle a sorti un vinyle avec Amoul Bayi – qui est un label de Marseille, big up a Fabyah d’ailleurs. Et ouai, c’est bien. Comme hier soir quand il y a eu deux sista qui ont pris le micro, et qui assurent vraiment, les voix féminines c’est bien aussi. Ça change, ça remet du frais… Après, elles ne sont pas assez nombreuses.

Après il y a quand même une différence entre faire de l’animation, et vraiment chanter et être MC.

Antoine : vu qu’on n’a pas de MC avec nous et qu’on n’est pas forcément bon dans le chant et tout, on se doit d’autant plus d’avoir des tunes qui sont fortes aussi dans le message ou dans la vibes pour la partager, parce qu’on n’a pas forcément le micro pour s’exprimer vraiment.

Manu : et ça me fait penser que hier soir, sur deux-trois versions qui suivaient les vocaux on a demandé à Sébastien qui fait partie du sound system Natural Bashy, qui prend le micro plus aisément que nous on va dire. Donc il était à coté de nous et on lui a dit « seb, prête nous main forte, viens sur les versions », et il a toasté deux trois lyrics dessus, et ça fait bien plaisir. Ça apporte quelque chose en plus. Tu joues le vocal avec des lyrics, avec un message et tout ça. Et suite à ça tu joues la version, c’est dans la tradition des sounds systems – et s’il y a des MCs dans le coin, tu les appelle au micro, tu fais un petit clin d’œil. Les mans ils viennent, ils prennent la version, et ça rajoute de la pèche dans la danse.

C’est vrai. Et je sais quand j’ai vu les danse en Angleterre, en France on dirait qu’il y a plus, peut-être pas collaboration, mais d’échange, de partage.

Antoine : c’est vrai que même les mans comme Dubkasm, Murray man ils nous disent qu’aujourd’hui on a rien à leur envier, c’est chez nous que ça se passe. Et puis il y a un délire beaucoup moins clash. C’est plus centré sur l’unité, les rencontres, meetings… la plupart des flyers tu ne vois pas « clash » dessus, tu vois « meeting ».

Manu : et puis dans le milieu des sounds systems « à l’anglaise », quand on dit ‘versus’ ou ‘clash’ ça reste quand même bon enfant. Mais c’est revenu il y a quelques années ça en Angleterre, où tu peux voir des ‘King Earthquake clash with Iration Steppas’. Mais c’est très cool, c’est des breddrins qui se voient aux platines et qui se montent la pression à coup de dubplates et à coup d’ampli.

Antoine : mais c’est vrai que cette vibes, comme tu dis un peu plus dans l’unité et tout, je pense que  ça se ressent surtout dans le public, et tu vois qu’il y a très peu de violence dans ces évènements, il y a très peu de débordements, c’est toujours dans la bonne humeur, il n’y a pas trop de vols…  Je veux dire hier soir on nous a ramené un porte-monnaie, un téléphone…

Mais ça c’est due au message non ?

Manu : bien sûr ! À partir ou tu moment où tu joues un message d’amour et d’unité… enfin le jour on nous invite en disant « bon les Lion King Dub, on veut se clasher avec vous », on refuserait de suite. Pour nous ce n’est pas possible. On est là pour partager, leurs faire des gros big up au micro… on est loin de les siffler, même si ça reste dans un délire au second degré, ce n’est pas notre truc.

Charly: c’est à l’opposé de notre message quoi

Manu : on préfère faire des « untel in unity with untel » plutôt que « untel versus untel ». Même si le versus ne veux plus dire grand-chose, c’est juste pour que les massives ils se disent « tiens il va y avoir un peu de compétition ce soir, ça risque d’être un peu excitant ».

Antoine : et puis c’est vraiment pour tout quoi, c’est vraiment de A à Z. Nous par exemple on arrive, il y avait des mans donc il y en a quelques-uns qui nous ont aidé à décharger la sono, Hugo il est arrivé plus tard, donc ils sont tous allés l’aider parce qu’il arrivait tard pour vite qu’il monte sa sono…

Charly : voilà, c’est l’unité et le partage, et des fois t’a vraiment des surprises. On a fait une date à Néoules, où on était avec Solo Banton, Stand High, Soom t, et on  a eu la grande surprise en jouant la tune de Daba. Et en fait, dans le public il y avait Ganja Tree, qui est venu jusqu’au stand, et puis il a pris le micro et il a fait sa version quoi.
Donc voilà, là tu restes un sur le cul. On ne savait pas qu’il était dans le coin forcément. Et ça fait une belle surprise quoi, un beau cadeau autant pour nous que pour le public.

Antoine : de toute manière on ne fait pas ça pour l’argent. Ca ce sait dans le milieu. On n’est pas là pour gagner des sous, on a tous nos jobs a côté, nos vies a côté.

Charly : des fois même on mange beaucoup de pâtes [rires], pour pouvoir justement assurer notre petit plaisir partagé.

C’est vrai que c’est une passion au final

Antoine : c’est ça, c’est une passion. Parce qu’on fait des bornes, des fois on fait des bornes pour peu. Le temps, si tu calcule, pour aller de A à Z, montage de sono, démontage…Le temps de logistique pour le temps de jeu il est énorme.

Manu : Bin tu réfléchis que sur un festival comme celui où l’on est depuis deux jours. Si tu calcule 7 sounds systems, chaque sono ou chaque selector va jouer en tout et pour tout 25 minutes/ 30 minutes sur deux jours. C’est vraiment l’exemple pour dire qu’on ne vient pas que pour nous – ce n’est pas que Lion King Dub. On sait qu’on va louer un camion, on va passer du temps à charger la sono, à faire 3h30 de route, on va installer la sono sur place, on va jouer – très peu de temps, parce qu’il y a beaucoup de sounds, et qu’on partage le temps – ensuite tu remballe le sound, tu remontes dans le camion, tu reviens à la maison, tu décharge à la maison… et tu vas te coucher et le lendemain tu bosse.
Des fois c’est très peu de temps de sélection pour beaucoup d’heures d’organisation.

Charly : mais d’un côté tu te mets à la place du massive. Tu regardes le festival où on est qu’a organisé Bass Explorer, c’est énorme. Pour un prix super dérisoire [ 15 euros], tu peux avoir 48h de son non-stop, et surtout, et c’est ça qui est énorme, c’est que tu peux avoir un échantillon de chaque sound diffèrent. Et là on revient à la sonorité, à la vibes que chaque sound va avoir – ils vont chacun avoir leurs préférences. Et ce qui est bien c’est que tout le monde sera content, et pendant 48h chacun va avoir un petit échantillon. Et logiquement, bin tu ne joues peut être qu’une demi-heure, mais tu joues les tunes les plus fraiches

Manu : celles qui définissent le sound

Charly : voilà celles qui définissent notre son. Bon je ne vais pas dire qu’on passe des tunes pour faire passer le temps, mais la t’essayes vraiment de faire le nectar.

Manu : et puis des fois c’est un peu de l’expérience. On a une radio tous les mardi soir depuis deux ans. Et on joue des tunes à la radio, des tunes qu’on peut retrouver également quand on les joue en live. Et des fois c’est un peu une expérience parce qu’on se dit ‘tiens celle-là on l’a jamais joué sur la sono’, on va la tester et on va voir la réaction que ça donne. Et donc des fois c’est aussi être sûr de soi, connaitre ses morceaux – et des fois c’est jouer un nouveau truc, prendre un risque, jouer cette tune-là qui est un peu différente de toutes les autre auparavant et voir si ça fonctionne. Alors soi il y a une étincelle dans les yeux et les gens ils adorent et on la remet depuis le début ; et des fois on voit que les massives, bin ils sont allé acheter une bière à coté parce que on était plus dans le même bain.

Charly : c’est vrai, c’est super difficile – juste un petit aparté personnelle – les sélections des sets, depuis 2006 – j’en ai fait avec un autre sound avant, c’est vrai que j’avais la fâcheuse tendance de tout organiser. De dire je vais passer cette tune en premier, puis celle-là, celle là… A la limite mettre un CD ça aurait presque été pareil, parce que je les pré programmaient et j’imposais au massives le programme. Et c’est qu’après avec l’expérience, t’essaye de te pas tout prendre – comme si tu faisais un peu la cuisine et t’avais plein de légumes, peut être tu ne vas pas tout prendre mais tu mets un peu de si, un peu de ça. Et peut-être prendre un petit peu plus au départ, prendre un éventail, et puis aviser au moment.

Manu : l’avantage d’être quatre membres dans le crew c’est qu’on apprend énormément de ses copains. Moi depuis que je suis rentré dans Lion King Dub, je faisais du son avant, on faisait tous du son avant, et du coup entre nous on s’est appris énormément de choses.
Moi notamment dans le technique du sound, avec Matthieu qui est fort dans la construction, Tonton Charly dans l’électronique et tout ça. J’ai appris de la sélection avec Antoine.. Je crois qu’on a tous appris les uns des autres, et aujourd’hui, plus on avance dans le temps tous les quatre avec la sono, et plus on acquiert de l’expérience.
Et je remercie mes trois frangins du Lion King Dub d’être toujours présent, parce que tous les jours j’apprends avec eux. Alors des fois je fais la gueule sur un truc parce que je refuse de l’entendre, mais au final je vois que ça m’apporte un putain de plus dans le future.

C’est vraiment dans l’échange

Manu : ouai c’est vraiment dans l’échange

Charly : il y a moins d’individualisme qu’avec un DJ qui a préparé son set, par exemple les mecs qui vont préparer tout leur set. Et c’est vrai qu’il faut amener de la surprise, mais aussi du contentement. Il faut jongler entre toutes ces vibes.

Et le coté home-made, qu’est-ce que ça vous apporte ?

Charly : bin comme on a dit, ce qui est bien dans le sound system c’est qu’on a vraiment tous nos points forts. Par exemple moi au niveau culture musicale, je connais que dalle (rire). Après je ne sais pas si c’est bien de dire ça en tant que selecta, mais j’aime vraiment la tune que quand je l’entends. Par contre à l’inverse j’ai un côté très bricoleur – pour moi c’est une solution, un truc à trouver, un truc à réajuster…  A côté tu as Manu par exemple qui va être une bible vivante, il va te dire le mec il a enregistré ça, c’était un jeudi soir, quelle année… Antoine il va ramener la fraîcheur par exemple. Bon c’est un peu bête a dire, je suis le plus vieux du sound, mais il va ramener cette fraîcheur quand moi par exemple je vais être un peu plus orthodoxe. Et moi aussi ça me fait du bien, j’apprends de ça et ça me permet de m’ouvrir aussi.

C’est toujours un esprit de groupe. On a commencé a vraiment trouver ce feeling. C’est un peu ce que disait aussi Manu tout à l’heure, c’est un peu ce qui nous a été dit gentiment – une critique n’est jamais négative, elle est constructive. Et c’est d’autres sound qui sont arrivés, qui nous ont dit « franchement les gars, nickel votre sélection, par contre c’est brouillon – vous passez un roots, derrière il y en a un qui va passer un dub énérvé ». Et parce que peut-être qu’au début chacun voulait se faire plaisir individuellement, et en fait on a compris au bout d’un moment que c’est dans l’unité. Le mec ou la fille qui vient écouter Lion King Dub, ils vont écouter un ensemble.

Antoine : Ouai, pour revenir sur le home-made. Mat et Charlie qui sont très bricoleurs. C’est vraiment Mat qui a tout réfléchit, qui s’est renseigné sur la sono – et après nous derrière on était là pour couper le bois, pour coller. On apporte chacun notre truc. Mais c’est vrai que le coté home-made, c’est ta sono à toi, tu l’as faite de tes mains.

Charly : Après c’est un peu comme l’arc en ciel des compétences, qui rejoins un peu l’arc en ciel des émotions quand tu joues, et la fluidité entre les deux. Je pense que maintenant on est arrivé à une fluidité instinctive. Par exemple si on a des petits trucs d’une demi-heure, par exemple hier soir on s’est dit « bon là on est trois, il y en a deux qui jouent un petit quart d’heure chacun ». Si on commence à prendre 10 minutes chacun après on commence à revenir dans le trip où chacun essaye de jouer sa tune à lui.

Manu : et puis ce qu’on essaye de faire aujourd’hui, si on sait qu’on a une danse prochainement, et bien on favorise deux selectors sur le timing cette fois-ci, et puis deux selectors sur la prochaine. Parce que c’est vrai qu’aujourd’hui, on aime jouer en unité avec énormément de sounds, du coup on accepte aussi le fait qu’on ne va pas jouer longtemps. Comme dis tonton, on ne va pas proposer aux massives quatre selectors sur 30 minutes. Même si on essaye de rendre ça évident, à un moment ils vont être complètement perdu. Mais des fois quand on a un peu plus de temps on se regarde tous les quatre est on se dit bon là on va jouer une tune chacun, et puis ça n’empêche pas non plus la cohérence dans le son

Charly : exactement. Par exemple ce matin on a fait une tune chacun, et c’est bien passé, mais c’est une autre ambiance. Si on avait eu une heure hier soir, ça aurait peut être été différent. On aurait peut-être fait un quart d’heure chacun, histoire d’enchainer au moins deux-trois vinyles chacun.

Antoine : Je pense aussi qu’on a la chance d’avoir la radio aussi, parce qu’on joue et on s’exprime tous les mardi soirs.

Manu : et les bars dans lesquels on joue également. Parce qu’à l’heure actuelle, on ne peut pas sortir la sono tous les weekends, c’est une réalité.

Parce que vous êtes basé où exactement ?

Manu : on est à Toulon, la Seyne-sur-mer.

Antoine : Six-Fours, dans le var quoi

A oui parce que j’avais vu que pour la fête de la musique vous avez fait la session sur la plage à Six-Fours

Manu : Ouai on a joué sur la plage de Six-Fours. Ça fait deux ans qu’on a ce coin, et c’est un de nos meilleurs endroit je crois.

Charly : et par rapport à ça, je rebondit sur la fête de la musique. Une date de fête de la musique, c’est pas une date comme les autres, c’est pas une date comme ces 48h de festival, ou une date avec Musical Riot. C’est une date où tu vas plus faire découvrir aux gens, donc peut-être pas forcément partir sur des choses super pointues, énervés ou très fraiches, parce que les gens seront complètement perdu.

Il faut savoir – sans se mettre en avant – qu’on est le seul sound system à jouer à l’anglaise dans le Var, avec un sound system. Tu vas avoir des villes comme Montpellier où il va y avoir 10 sound system, mais attention, des sounds systems de qualité, comme Salomon Heritage, Jah militant, à qui on fait un gros big up. Se sont vraiment de très gros activistes, et qui sont seuls surtout – ils ont des boxmen, mais ils sont seuls a gérer toutes leurs soirées, et ça c’est chapeau.

Et comme je reviens à la fête de la musique, là on va plus faire découvrir aux gens. Et c’est vrai que, vite fait on va avoir le reggae Jamaïcain et l’identité qui viens de l’Angleterre. Nous on a fait le choix de l’Angleterre parce que ça nous parle plus, émotionnellement parlant. Slackness et tous les trucs comme ça ce n’est pas pour nous. Après respect à tous ceux qui font leur truc, mais il y a des paroles et des lyrics que je ne peux pas accepter.

Et ça, ça fait partie de l’identité du sound

Charly : tout à fait. Et en revenant sur cette date, ce qui était bien c’est que tu avais des petit de deux ans – bien sur un peu écarté du son – et ça allait jusqu’à 70 ans. Et c’est là que tu capte en fait, tu n’imposes pas ta musique, tu capte les gens. Et alors là où c’est vraiment marrant, c’est quand tu as des personnes qui ont 60-65 ans, ils viennent vers toi et te disent « mais c’est des vinyles que vous jouez ? ». Et pour eux c’est un petit peu leur jeunesse.

Maintenant c’est vrai qu’il y a plein de formats – bon on essaye de jouer 100% vinyle mais quand tu passes des dubplates, on va pas faire tout presser non plus, on a pas des budgets de folie. Mais voilà on essaye de jouer un maximum en vinyle.

Antoine : Et après il y a aussi le fait qu’à la fête de la musique, les gens il voyaient cette sono rouge, énorme, qui vibre, et c’est là qu’il comprennent ce que c’est que la culture sound system.

Manu : et surtout c’est le seul moment dans l’année où on joue chez nous. Parce qu’aujourd’hui il est très difficile sur l’aire Toulonaise. Aujourd’hui il y a énormément de salle alors soit qui ont leur propre systeme de sonorisation, qui leur ont couté très cher, et quand nous on arrive avec un projet de faire une danse, ils nous disent pas de soucis. Mais quand on leur montre des photos et qu’ils voient la sono, une grosse sono rouge, ils nous disent « oubliez la sono les gars – on a mis je ne sais pas combien dans les satellites, les subs et tout ça, on a tout ce qu’il faut pour vous insonoriser, vous venez juste avec deus platines ».

Du coup on a toujours cet espèce de mur en face de nous. Nous on est un sound system, donc quand on veut jouer sans sono on va dans les bars. Si on va à l’encontre des salles, c’est parce qu’on a une sono artisanale à sortir, on a envie de jouer dessus parce que le reggae s’écoute de cette manière. Du coup on a ce mur de gens qui disent « non désolé, on accueille pas sono parce que ça fait trop de bruit, soit parce qu’on veut rentabiliser notre systeme de son à nous ».

Ca et aussi beaucoup de salles ferment très tôt à Toulon – c’est minuit ou 1h du matin. Aujourd’hui tous les massives sont concentré la plupart du temps sur Marseille/Aix en Provence, donc pour les faire venir en voiture sur Toulon, ils font 1h à 1h30 de route, et si la soirée finit à minuit/1h du matin et que les mecs ils ont fini de bouffer ou de faire l’apéro vers 11h, ils comptent sur un 5h – 6h du matin. Minuit ou 1h du matin, les mecs ils restent chez eux. Donc aujourd’hui on cherche des salles qui nous accueillent avec un sound system et qui puissent nous faire terminer au maximum 5h, au minimum 3h du matin.

On continue de chercher et en attendant on se fait inviter. Mais on a l’opportunité d’être de bons amis avec pas mal de sounds dans le sud-est de la France – notamment tous ceux qui sont là ce weekend. Donc eux nous ont invités pas mal de fois, et on travaille dur pour leur rendre la faveur et les inviter un de ces quatre, d’avoir nos propres danses sur Toulon avec un thème, des soirées trimestrielles… Mais aujourd’hui ce n’est pas simple à Toulon.

Mais ça c’est au niveau des salles; Les massives ils sont là. Quand on va a des concerts de reggae, dans des grosse salles de concerts, les salles sont pleines – on le voie ça à l’Omega Zenith à Toulon, quand il y a des concerts roots, il y a énormément de personnes qui adorent le roots. Mais qui ne connaissent pas forcément le délire sound system. Pour eux c’est simplement poser deux platines dans un bar avec un MC.  Le sound system c’est un tout – c’est les séléctors, c’est des colonnes de son…

C’est vrai que le sound system c’est une autre manière d’apprécier la musique

Antoine : voila, c’est de la vivre.

Charly : le coté anglais, par rapport au côté Jamaïcain, est très peu connu. C’est pour ça qu’avec des fêtes de la musique on va peut-être faire découvrir à des gens. Et au delà de ça, on essaye à la radio de développer ça et de le faire entendre.
Malheureusement tu ne peux pas tendre un plat a quelqu’un et dire « vas-y mange », il va gouter avant. Et bin en fait les gens goutent avec la radio et des petites choses comme ça, et après ils viendront festoyer avec nous.

Un autre truc qui intrigue – là ça va faire 5-7 ans que le reggae en France, la scène sound system commence à vraiment grandir.

Manu : vraiment, c’est grâce à Musical Riot en France, qui a énormément développé la scène sound system. Moi j’ai découvert les sounds systems en revenant de l’océan indien en 2003-2004, je me suis de-suite rapproché de ces soirée-là, parce que j’ai découvert le sound system avec King Shiloh.
En France, c’était au début des année 2000 – Shaka et Aba Shanti sont descendu à Paris fin ’90, début des années 2000, donc c’était encore dans le nord de la France. Et dans le sud,  ça a commencé vraiment en 2000-2001 avec Musical Riot qui organisait des soirées avec des sonos. Et là on allait voir ça quand on était youth

Antoine : ouai, King Shiloh cette danse au bois de l’aune, on était tous jeune. Moi c’est cette  danse qui m’a fait dire « putain, un jour aussi j’aurais un sound system ».

Charly : le pire de tout, c’est que toutes les personnes qui sont présentes à ce festival, ont tous quasiment découverts le sound system ce soir là – par exemple Anne Luminy, qui est une grosse activiste dans la scène du sud, qui était à l’origine des University of Dub à Luminy, et qui étaient vraiment  des évènements énormes. Et ce qui est marrant c’est qu’on était tous présent à cette soirée là – et on ne se connaissait pas à l’époque.

Manu : c’était en 2004, King Shiloh à la salle du bois de l’aune.

Charly : on n’avait jamais vu ça avant, tu te prends une claque.

Antoine : donc à partir de là, ça a fait ça pour pas mal de monde. Tu prends cette claque de basse, c’est des bonnes vibes, c’est du reggae, mais c’est un peu électronique aujourd’hui –  donc ça touche plus en plus de public… Il y a une bonne ambiance, les gens l’apprécient – et c’est pour ça que ça monte en flèche. Et tout le monde voit qu’au final c’est réalisable de monter une sono, et de gérer une sono.

Manu : surtout tu as énormément d’aide aujourd’hui pour monter une sono. A l’époque si tu voulais monter une sono même au début des années 2000, il fallait prendre son mètre, aller dans les danses et mesurer les boxs comme ça. Il fallait vraiment aller dans les danses au poser des questions au opérateurs pour pouvoir monter une sono complète.
Et aujourd’hui tu peux aller sur google, taper ‘monter un sound system’ et t’as des forums.

Antoine : c’est vrai, c’est indéniable que le net a contribué à cette montée.

Charly : sur l’aide, on a deux grosses expériences. La première est quand Mat avait commencé à commander le pré-amp. Et quand il l’a reçu, il l’a mis sur sa page facebook, et le grand frère Steph’ de Lion Roots  – à qui on fait un gros big up – quand il a vu l’image il nous a dit de venir tester le pré-amp sur sa sono. Il nous connaissait ni d‘Eve ni d’Adam, et puis c’est quand même un grand frère qui est là depuis plus de 15 ans dans la partie, donc quand il nous a dit ça, c’etait énorme quoi !
Et il y avait une date juste après à Montpellier, et on est monté là-bas et on a eu la chance de croiser Channel One. Et pareil, ce petit regard de Channel One qui rentre dans la salle avant la soirée. Nous était des petits jeunes qui arrivaient avec notre pré-amp, Steph avait fini tout son check up, son branchement, et il nous a dit de le tester. Il y avait de la curiosité de son côté parce que nous c’était un Jored et lui il utilise un Irad Processor.  Et t’a Channel One qui rentre, ils viennent te checker, et ils te disent « alors les youths ça va commencer ? Vous allez envoyer ? ».
Et c’est fou ces petits passage dans ta vie. On n’a pas parlé pendant des heures, mais tu sentais quand même que la vibes passait.

Pareil avec notre bredda JB, ex-membre des Jumping Lion qui nous a énormément aidés. On a commencé le sound avec Mat, on avait les pré-amps et tout ce qu’il fallait, mais on était le genre « bon comment on branche en fait ». Et une des premières soirées, grâce à Anne Luminy, on a eu l’occasion d’aller sur une des date de dub station avec les OBF. On les a questionné et pareil, les frangins super cool, ils ne se prennent pas la tête – ils nous disent « on n’est pas ingé son, on a appris ça sur le tas ».

Et ce JB ils nous a fait des prototypes de caissons, qu’on était les seuls à avoir – et dans le partage, dans tout ça tu vois, le truc t’as JB qui viens nous voir dans une soirée il nous demande si on est content avec, et il vient humblement te voir et te dire « au fait, ça te dérange pas si les plans je les passe à un autre brother ? ». Et bien sûr que non, c’est tes plans !

Et justement, le fait que tout le monde commence amateur, c’est fait par passion et que ce n’est pas vraiment professionnel c’est peut-être pourquoi il y a tant de solidarité.

Charly : tout à fait. Tout le monde se tire vers haut.

Antoine : c’est très ouvert, très accessible. Je pense que c’est peut-être pour ça que ça évolue aussi en France. Parce qu’un minot s’il est curieux, il peut accéder facilement à certain artistes, que ça soit amateur comme nous ou un peux plus grand, ils vont te parler facilement et t’expliquer deux trois trucs si tu demandes…

C’est ça aussi l’autre principe du sound system, tu peux vraiment discuter avec les gens contrairement au live où il y a une séparation

Manu : ouai parce qu’on est au même niveau que les massives, on n’est pas comme un groupe traditionnel. On ne monte pas sur une scène à deux mètre de haut des massives, avec des grosse barrières de sécurité, et où pour nous parler il faudrait utiliser Facebook. Non, on est au même niveau que les massives. On met des barrières sécurité attention, parce qu’aujourd’hui à trois heure du matin les mecs ils sont un peu plus chaud qu’à 8h du soir. Et ils sont tellement excités par les sons que des fois il y a des mouvements et tout ça. Mais on reste à proximité des mans qui nous écoutent pour pouvoir partager un sourire, un regard, quelques paroles. Si t’as des questions à poser, ou même nous si on veut te demander si t’a kiffé la sono. On va toujours demander aux massives s’ils ont aimé.

Donc toujours le sound system au même niveau que les massives, on ne se met pas au-dessus, je ne vois pas pourquoi on ferait ça.

Charly : et surtout ce qui est bon, c’est un bro qui va venir te voir et te dire « bon franchement ta sélection nickel, mais par contre fait gaffe au niveau des aigues » ou « fait gaffe avec ton niveau de micro »… et c’est bien parce que ça ne vas pas être de la critique négative, peut être tu n’y as pas pensé. Je pense que tu as aussi beaucoup d’émotions qui se mêlent à ça. T’as le fait de dire ‘moi j’ai écouté ça, ça m’a fait tripper, est ce que vous ça vas vous faire tripper’. Et t’as aussi le fait de gérer ton son, et t’aimerait que ça claque au bon volume, sans saturation, et ça c’est une autre technique. Et il faut que tu jongle avec ces deux émotions. Un truc qui va être plus technique et rationnel, et la tune qui est plus émotionnelle.

Antoine : Pour revenir à la question pourquoi ça l’expansion en France, je pense que sur le plan social aussi il y a une baisse de la teuf. Donc je pense qu’il  a beaucoup de teuffeurs qui se rapprochent de la culture sound system. Le fait qu’il y ait un gros volume sonore, sans l’illégalité.

Manu : ils récupèrent ce qu’ils aiment et ils laissent derrière eux ce qu’ils n’aimaient pas en teuf. Je pense. J’ai fait de la free party pendant quelques années, de 16 à 19 ans, entre les caraïbes et l’océan indien. Et quand je suis rentré en France, j’ai voulu en faire une aussi, et je me suis rendu compte que c’était pas du tout le même délire. Et j’aimais en parelle le reggae, et du coup je suis allé en sound system et je me suis dit que c’était la même chose, sauf que…  c’était plus serein, il y a plus de love, c’est moins glauque.

Charly : une question qui m’a déjà était pose par une personne qui ne connaissait pas forcément la scène, et ça c’est très fort dans l’esprit français, c’était « comment est-ce qu’il faut danser dans une de tes soirées ? »… Tu danse comme  tu veux. C’est ça le truc, on met tout à plat, on est tous pareil, il n’y a pas de honte.

Antoine : voilà tu ne regardes pas l’autre, tu es la pour toi au final.

Charly : et même si tu croise l’autre, tu vas croiser un regard, un sourire. C’est ce qui se passe très souvent. Et c’est là que je disais qu’il y avait vraiment une différence entre une session d’une soirée et une session de festival. Parce que le lendemain matin tu vas peut être recroiser la personne à qui tu as souri dans la soirée, et tu peux aller discuter… En plus tu n’as pas à te prendre la tête quand tu dois reprendre la voiture ou quoi. Alors qu’en festival tu n’as pas cette pression, et tu vois cette ambiance.

Antoine : et puis il y a tout ce côté aussi, avec le message de partage, d’unité, de respect, qui se perd peut être un peu dans les valeurs d’aujourd’hui. Il y a de plus en plus d’individualisme dans la vie de tous les jours, tous les débats politique, les infos, tout ça. Ce n’est pas terrible.

Bin justement, est ce que vous pensez qu’il y a toujours un aspect politique dans la scène sound system d’aujourd’hui ?

Charly : je pense que si. Bon après je vais être le fervent défenseur du bio. On a une tune que j’aime bien passer, c’est ‘chemical food’ – et pour moi c’est ça, le carburant que tu ingère c’est ton carburant à toi, essaye de manger un truc un minimum sain. Je pense que ça fait partie de l’éducation, de faire passer un message

Antoine : Ouai, il y a toujours un message à faire passer. Après de la politique pure, on évite quand même.

Manu : Après je pense que les massives ils entendent des trucs toute la semaine par les différents médias, les journaux, la télé. On leur bourre le crane de merdes, de nouvelles lois, de nouvelles taxes, des trucs qui vont te faire encore plus chier dans la vie de tous les jours. Mais tu vas a un sound system le samedi soir, t’oublies tout. Parce que humainement on est tous au même niveau, et on vient tous ici pour s’amuser, pour oublier notre semaine de boulot, on prend du plaisir tous ensemble. Et le dimanche matin, quand on se réveille on dira « bon bin j’ai pris un maximum de vibes dans les dents, dans la tête, dans le cœur, et je suis reparti, j’ai rechargé les batteries ».

Charly : Après, je ne veux pas partir dans le truc mystique, mais logiquement quand t’es dans un sound system, t’es là à dire « je vous propose ça – que vous allez peut être connaitre », ou « je vous propose ça c’est une surprise, que vous allez peut être apprécier ou pas ». Et les massives, ils se disent « je reçois, c’est énorme le sound system ». Mais il faut savoir que nous on re-reçoit cent fois, mille fois plus. Il y a des vibes qui passent, et nous on se recharge presque encore plus. Eux ils ont l’impression d’avoir le son fort et de recevoir beaucoup ; mais nous on reçoit aussi énormément, et c’est un échange comme ça – que ça soit dans le regard… dans la vibes quoi

Manu : et elle est tellement bonne qu’on ne va pas la quitter avant un bon moment


Un grand merci à Bass Explorer pour l’organisation, et à tout les sounds systems présents pour cette première édition du festival South Bass Attack.

Lion King Dub sur Facebook
Cultural Bass Radio Show – tous les mardi 9-11pm sur Radio Fly Foot Selecta


Chronique: South Bass Attack Festival



Organisé par l’équipe du Bass Explorer Sound System et l’association Musique 4 All, il faut dire que la programmation était alléchante : 7 sounds systems pour 48 heure de musique non-stop. Le principe est simple : une arène composée de 6 sounds qui jouent de 10h du matin, pour le reste de la journée, et jusqu’à 4h du matin; puis une sono qui prend la relève pendant les 6h restantes– pour du reggae et des bonnes vibes en continue.

A peine arrivé, on croise les têtes connus des activistes reggae du sud et autres aficionados, et la session commence donc dans une ambiance bien familiale. De plus, Il n’a pas fallu longtemps pour se rendre compte de la qualité du site. Situé entre Saint-Marcel-Les-Sauzet et Montélimar, la féria a rempli tout les critères. L’arène trônant au milieu, avec l’espace chill-out aux airs de Zion Garden et les stands buvettes et barbecue de chaque côté – un aspect idyllique, le tout entouré d’arbres, d’ombre, et de verdure.

(Site du South Bass Attack – photo: After All)

Le premier soir, chaque sound jouant 30 minutes chacun, les sélections ont vite pris du niveau. Les Jumping Lion ont tout de suite montré leurs talents de collectionneurs,  tandis que les Lion King Dub ont ouvert leur caisse de dubplates pour notre plus grand plaisir. After All, accompagné de la talentueuse MC Pitch-up, a délivré une sélection digital à souhait; et Roots Powa et les cuivres de Fayalite Horns ont partagés leurs message conscient à coup de roots puissant.  Les Welders HiFi ainsi que Bass Explorer nous ont aussi fait découvrir leurs productions faites maison, et le Dub Fi Dub final a probablement été ressenti jusqu’à Montélimar

Pour le reste de la soirée, l’équipe du Natural Warrior a pris le relais dans une ambiance festive, l’occasion pour ceux qui en voulaient encore de skanker jusqu’au petit matin.

Le seul bémol du week-end fut la pluie, qui vint se joindre à la fête durant la journée de dimanche. Mais elle n’a pas fait peur aux massives qui sont restés – quoiqu’un peu moins nombreux mais tout aussi motivés– pour cette deuxième partie.

En somme, ce festival a été une belle réussite. De plus, après quelques années où la scène sound system aura été marquée par des festivals toujours de plus en plus grands (tels que le UNOD, Dub Camp, Outlook, Rototom…), il fait grand plaisir de retrouver un festival comme le South Bass Attack où la convivialité est le mot d’ordre. Malgré le fait qu’il n’y ait pas eu de « grand » noms, les invités représentaient tous la nouvelle génération de sound systems, nés aux alentours des années 2010; et qui sont très souvent ignorés dans les festivals de l’envergure du Dub Camp, du Rototom ou de l’UNOD.

Ces festivals souvent ne permettent pas l’interaction et l’échange qui a lieu dans des événements plus petit – et qui au final sont au centre de l’idéal du sound system : que tout le monde soit au même niveau, écoute la même musique, et partage les mêmes vibes. Il n’est pas possible au Rototom ou au Garance par exemple de se pencher vers la control tower et demander le titre de la chanson qui vient de passer, ou même ne serait-ce que féliciter ou serrer la main aux selectas.

Le grands festival permettent de faire venir des légendes,  mais les plus petits permettent un retour à l’esprit moderne du sound system et du reggae : où le clash a été abandonné en faveur de l’échange et la coopération.

Enfin bon, tout cela pour dire qu’on attend très impatiemment une deuxième édition !

Interview Lion Roots [english]

lion roots sound system


Short interview with Lion Roots Sound System, about what it means to run a sound, the differences between the UK and French scene, and the early sound system days in the sound of France.


How did you discover reggae and what pushed you to build your own sound system ?

Yes-I, greetings. Well what pushed me to build my own system, was the fact of going to London and seeing the sound systems in England. En terms of reggae, I was listening to some before but not with the sound system influence. It was more traditional bands like Israel Vibration… the foundations. Bands that allowed reggae to have today’s status.
Then sound system came a lot later.  I discovered that movement 15 or so years ago.

And since when have you been active?

Well in the area, because I was born in Cannes, it’s been nearly 15 years. I tried to get things here to move a bit in the South-East, because there wasn’t anything in terms of sound system culture and Jamaican reggae. There was nothing. But besides that there were a lot of people that would go to concerts, with the foundation bands. With famous bands like that promoters are sure people will know them so they go. But when it’s a bit more obscure, it’s harder to make people discover things.

You are the ‘oldest’ sound system in the south of France that I know of. Is your sound system home-made?

Yes, it’s completely home-made

And what does having a home-made system add?

Well it’s kind of the sound system’s identity. It’s true that now with more accessible means, internet and all that… we were talking about that just before with Aba Shanti, today it’s easier to get such and such equipment, whereas before, you had to build everything yourself. And it was even worse when Aba started, where everything was home-made. I mean everything from A to Z. From the amplifiers  to the pre-amplifiers.

Talking about identity, what makes a sound system’s identity? What creates it?

The identity also comes from the quality of the preamplifier. It’s the preamplifier that reproduces the sound. You also need decent speaker so that the sound can be heard well, and that’s the most important I think. Then you experiment with the boxes, try different models. One builds other models on the foundations that have existed for a long time. Si in that sense we are lucky to have the internet. It helps a lot.

In your opinion, what is it that makes this music special; that creates that vibes. A reggae session has a vibe that you can’t find anywhere else.

That’s true. Part of it is the acoustic pressure, the fact of listening to this over-sized music. But that is how it is supposed to be heard. We are not used to listen to music with that much acoustic power. Even at a concert, unless you go and see the big bands, U2 or stuff like that, but otherwise, in small venues, there isn’t the quality of sound that you find in sound system sessions.
That pressure and the quality of sound, that comes from the knowledge of building your own boxes. It’s a chain – if you have amplifiers that are at the end of their life, but the rest is good; the result will be average. It is a whole that allows the sound to be good.

So sound is the most important?

Yeah, during a session.  When you aren’t used to listening to this kind of music, when you listen to some tunes you have previously heard at home or on a small hi fi system, and you hear them at a session with big kilowatts and a huge bass, it’s another dimension. That’s the thing.

Someone once described a reggae session as if you were swimming in the music

That’s it, you are completely within it. Sound sends a “wave”, that’s how they call it. So it’s exactly that, you should feel the waves of the sound in the dance.

When you organize a dance, you bring the music of course, but is there something else you try to bring?

A sound system session isn’t only about playing music and spinning records, well in my opinion anyway. It’s about message you try to pass on through the music that you play, with the artists that you may invite. It’s a message of peace, unity. Those are the foundations; if we don’t have them, then unfortunately we aren’t going to go very far.
And then again, I think we have a responsibility, for the future generations, to show that there aren’t only bad things. It may be because of this that reggae has difficulty gaining attention. Because it’s a really strong message, and maybe that the elites are scared of it. It doesn’t push you to start a revolution, but it does make you think.

About that, in Jamaica and in England, at first the movement was very political and social. Is it possible to find this in France as well?

Well there are two categories, I think. Those who see the thing and say to themselves this movement is quite good, and who have some money so they say “we’ll start”. And then there are those who struggle, and who really want to do something and will do anything to make it.  The fact that the owners of a system have the finances behind them or that they struggle and organize nights to make a bit of money and pay for a scoop, it’s not the same. But in the end it’s the message that is the most important.

I imagine you have noticed this but for a while the sound system scene in France has been evolving quite a bit. Would you have an idea why?

Yeah, for the last 5-6 years it’s started to grow. Even 7-8 years. After I’m not sure why, but it’s good. Things are being built, it’s moving. It’s good.

One observation I have made through this research, is that France has begun to level with England in terms of the number of sound systems, of production…

For sure. There are good labels in France. Good French live bands. Good dubmakers, and good sound systems. In the reggae-dub scene there is quite a lot. But I think it’s still harder to organize dances here than in England. Here concerning the law it’s harder.
In England, I imagine considering the amount of nights there are, that people can bring their system everywhere. In a small nightclub they bring in 4 scoops. It’s not in a small bar in Cannes that you will see 4 scoops. Despite this enthusiasm, people in the sound system scene – like everyone else – we struggle. It’s different from when we get booked and play for other people.
It’s different when you want to organize your own thing and there aren’t any venues, well you can’t do anything. It’s a lot harder in France I think.
There are some towns where it’s more or less open than other, but still…

When you organize a night, does what you play change according to where you are, or according to the crowd?

Already, it depends a bit on the place. Especially in the region, because you really need to show people what reggae is about.  So you have to play more or less ‘commercial’ tunes, get people to dance a bit, and then venture into more obscure things.
I play mainly according to the feeling. I don’t have a prepared selection that I decided on at home – “that one is the first”, “that one is the last”. We were laughing about that with my friends earlier, because I always bring a ton of records and in the end I’ll only play 40 or 50. 50 records with a version, a couple of singer, you can easily make it 3 or 4 hours. It goes really fast.

It’s essentially according to the vibe. In July, I did this thing for the “nuit de la glisse” in Cannes. In that case there were young kids everywhere so it was more to let them discover it. But there was a stack next to the water. When I’d push the sound up a bit they were amazed.
The future mayor did his speech on the sound system. It was fun.
It creates a link with the town hall. They were the ones organizing that, so now they know I’m here. Every month they organize a ‘night neighborhood’ as they call it, and in july it was on boardsports.
So they had put a mini-ramp for the summer open to everyone, right at the end of Cannes, just near the sea. A great spot.
It created a link with the town hall, so we’ll try make it last. The guy was up for it.
I think we have to now. I could try and be more or less official, so that people decide to come. I think you have to go through city councils. So that there can be a message passed on through them as well, that can reach more people.

It’s true that is a bit in their interest

Of course. If it works, they see that it doesn’t cause any troubles. I have never had any issues in the sessions. It’s a conscious message.

And the fact of building your own sound system, being autonomous in organizing your night, is that still possible?

The hardest part is to last. Being 100% autonomous, having your own generator so you can set up anywhere, that’s a bit more difficult. Generally all the reggae nights in France are official I think. It’s managed by associations, either there is a profit or there isn’t. Often there isn’t any profit. It’s often very tight. Often we lose out, very often.

But the plus side is that they aren’t considered as rave parties. And I say that without criticizing raves.

And vinyl, it’s a central part of sound systems. Now that we have serrato, mp3… how come it has stayed around for so long?

Vinyl is the basis. Then having everything on vinyl when you have exclusive tunes, pressing everything on vinyl or on acetate discs, it costs a fortune. You have to be realistic.
I have my laptop for everything that is dubplate or pre-release. I can’t go ahead and press everything. When you add up the system, all the other equipment that goes with it. I think I’m one of the only (sound system) to have my own truck, for example. That brings in costs.
Pressing everything on vinyl I don’t think that would be possible. Having ‘collectors’ on the other hand, that’s something else.

I generally juggle between the two. I play a lot of records, and when I have things that I don’t have on vinyl I play them from the laptop. I preferred to switch to laptop because I find it easier than having 50 CDs, which also means an extra turntable. So might as well have a laptop, and everyone tends to use one these days. If it’s well encoded, it sounds like a CD, the sound won’t change.
As long as what you have behind it is good.

Something that differentiates a concert or a DJ set from sound system session is the interaction between the sound system and the crowd. How do you view this interaction?

I talk, but more because I have to, especially if there’s only me. Otherwise I have 2 or 3 friends that are quite good. What they do is ok. Because it’s hard to find someone that can do things well, that can get a vibe going.
So because I didn’t particularly enjoy it, I got quite a lot of contacts, and now I’m in the habit of getting singers to come over, to play with me. And it promotes them too. They are happy as well.
So with Jah Marnyah we’ve known each other for nearly 10 years. He comes from Montserrat. He arrived in England after the volcano’s eruption.  And he’s been singing since he came over.
Of course, having someone to pass on a good message with the people, make it more interactive is important. It’s another way to make the people aware of the music, of the message. Because not everyone understands English.

Does having someone who interacts with you allow the people to appreciate the sound more?

I think there is a way of doing it, that’s certain. When a tune is running, you have to let it run. The guy that’s constantly talking over records, I can’t stand that. You have to be reasonable, find a middle ground. That’s the hardest thing for an MC I think, being a singer is something else.
It’s a ‘know-how’. Not everyone can be a singer.
The special feature of sound systems is that generally there is only one turntable. So when you change a record there a small time lapse which leads to calling out to people. They aren’t DJs.

I used to do some juggling at first. I always enjoyed that way of playing on one turntable, but at first we only had Jamaican records. We couldn’t find English records. If you didn’t go to England you wouldn’t find a distributor. That was back at the beginnings the internet, in 2002.

That’s starting to date back a while

Yeah [laugh] We’ve been doing this since 1998. The first time I saw Aba Shanti was in 98.
I lived during 3 or 4 years in the south west (of France) and during that time my wife was in England for her studies. Due to that, some friends and I we had a house in the Lot & Garonne. I was already listening to reggae, I had a friend that was a rasta. But they were albums, there weren’t any 10 inches, 45s. They were mostly albums. So we would listen to that.
And from then on, we learned that there were some nights in Bordeaux, because we were only 100km away. So we would go to Bordeaux to hear sound systems.

Who was active in Bordeaux at that time?

There was King Jammin. Big up by the way, because he’s still there – on internet in any case, he’s still got his website. So I began buying Jamaican records off him, because he used to do albums, CD and Jamaican records. He didn’t do English records. There wasn’t that link yet to buy them.

Even though it’s closer?

It’s crazy! There were links with Jamaica but nothing with England. Only 7”, Jamaican press. So I would go up regularly to England to see my wife, and one day we were walking around and we saw some flyers for Aba Shanti. So we went to see him for the first time, and it was a shock.
When I went back down to France I bought two small full range speakers, in the countryside we were on the edge of the Garonne, there was no-one around us. We would put the speakers on full volume all day, at was awesome.

And then my wife came back down to Cannes, and I came back down too. And we decided to set up an association, to get a small studio. My friend in Bordeaux who owned the record shop gave me all the tips, the suppliers. And we started a small record shop in Cannes, when there wasn’t anything else. That was in 2000. It was Lion Roots Records. It worked relatively well, it was cool. There were two or three DJs who bought Jamaican presses, who played in Pubs in Nice, or sometimes in nightclubs. They were more hip-hop, ragga, jungle, a bit of dancehall. You know, Jamaican.

So that would pay the bills and the costs. And so I would also play in pubs in Nice to get things going. And so that’s how it began. Then from Nice we went back to England. We went to the Carnival for the first time. We saw Aba again, and that’s where we made a link. We had him come down in October after the Carnival. And there was a demand, so I got him a gig in Toulouse, one in Bordeaux. And then I organized a gig in a pub between Nice and Antibes that closed at 5am, in an industrial zone. It was a good set up. At the time I didn’t have all that. I had four 15” scoops, and the chromed speakers that are over there.

And to finish, do you think there is either a difference in the message or in the vibes between a more roots dance like Aba Shanti, and a more technoid style like Iration Steppas?

No it’s good, I think it allows a mix of people when you vary. There may be young people that go to see Iration because it’s more “jump up”. But Aba can still turn up a dance with roots.

The thing is knowing how to bring your selection, how to spread your message. And what’s good about that ping pong effect is that you don’t have the same thing for three or four hours. It’s good when there are different sounds and it’s varied. It gives energy to the people who are there as well.